“我一生都是中國人民的朋友”(海客談神州)

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芭芭拉·哈里森。資料圖片

深圳一景。資料圖片

“我出生于1936年,是中國歷史性的萬里長征結束的那一年。1949年,中華人民共和國成立時,我在哪里?我在做什么?”在驚嘆新中國取得的巨大發展成就之余,美國友華人士、美中人民友好協會前會長芭芭拉·哈里森將她與中國之間的點滴故事視若珍寶。

“探尋中國的過程,也是我追尋幸福的過程”

1949年中華人民共和國宣告成立,那一年芭芭拉13歲,正在美國明尼蘇達州北部的一個鄉村上中學。從孩提時代起,她就很喜歡地理。隨著年齡的增長,芭芭拉對中國的好奇與日俱增。當時,她生活的社區里有一些人去過中國,透過他們的講述,她對大洋彼岸的中國和中國文化產生了濃厚興趣。芭芭拉說:“一位曾在中國生活的美國朋友,送給我們一本紅色絲綢封面的中國剪紙冊。翻看這些剪紙,看到拱門、燈籠、天橋、古樸建筑等中國風圖案,真是漂亮極了。我常常陷入沉思,希望有一天能在中國親眼看到這一切。”

往事記憶猶新。1942年1月,24架B—25轟炸機被秘密空運到明尼蘇達州明尼阿波利斯市附近的機場進行改裝。4月18日,16架轟炸機從停靠在太平洋上的“黃蜂號”航空母艦上起飛,由傳奇飛行員詹姆斯·杜立特將軍掛帥執行打擊日軍的任務。這些飛機隨后飛往中國,當飛機燃料耗盡時,機組人員不得不跳傘著陸,中國人民對美國軍人進行了營救。

1992年4月,一些美國船員和中國救援人員來到明尼蘇達州時,芭芭拉有幸見到了他們,并與一位參與救援的農民交談,希望能聽到并記錄下他的親身經歷。提起這件事,芭芭拉說:“直到現在,我仍然保存著一個紅色文件夾,里面是我收集的有關那次聚會、刊登在報紙和雜志上的故事。”1993年10月1日,芭芭拉從華盛頓特區飛往明尼阿波利斯,飛機剛剛滑出跑道就停了下來。“機長隨即宣布,由于機場附近的阿靈頓國家公墓正在為詹姆斯·杜立特將軍舉行隆重的葬禮和遺體安葬儀式,飛機要暫停起飛。那一刻,我感到很榮幸,因為10月1日也是新中國的生日。”芭芭拉回憶道。

大學時期,芭芭拉選擇了最感興趣的專業,開始攻讀漢語文學學士學位。大學的學習讓她獲益良多,尤其是中國歷史課,極大地加深了她對中國的了解,讓她對遙遠的中國更心生向往。回憶這段過往,芭芭拉說:“探尋中國的過程,也是我追尋幸福的過程。”

“我從中國帶回家的記憶會超越生命的長度”

1979年,芭芭拉加入了美中人民友好協會,她與中國的情分更深了。成立于1974年的美中人民友好協會是美國規模最大、歷史最悠久的全國性民間對華友好團體之一,一直與中國人民對外友好協會合作,致力于加深美中人民之間的理解和友誼。

芭芭拉娓娓講述美中友協成立的經過:“新中國成立后,許多美國人渴望與中國建立友好關系,他們自發地在美國東海岸、西海岸建立一些組織,人數不斷增加,最終組成美中友協。”芭芭拉回憶道,他們組織關于中國的講座、編輯出版刊物,舉辦中國主題的畫展與攝影展,要求美中關系早日正常化。猶記得,上世紀70年代中國出土文物展在全美巡展,接待觀眾180萬人次,盛況空前。適逢隆冬時節,每天清晨都有許多人不顧嚴寒,排隊等候入場,而美中友協許多會員都自發來到展覽館服務。“從1972年到1978年,美中友協共組織5000余人訪華,親眼見到中國的變化。持久的友誼在太平洋兩岸的人民之間建立起來。”芭芭拉說。

1986年是芭芭拉一生銘記的年份。那一年,她實現了夢寐以求的中國之行,這段旅程至今仍歷歷在目。3月17日,芭芭拉從明尼阿波利斯飛往洛杉磯,與來自美國各地的美中友協成員一道開啟了這次長途旅行,“我看到了渴望已久的風景,也結識了很多新朋友”。這次旅行讓芭芭拉向往已久的中國終于變得具象起來。

“我深深地吸了一口氣,掐了自己一下,知道我終于到中國了!”芭芭拉回憶道。從機場進城的路給初到中國的芭芭拉留下了深刻的印象,各種交通工具都在路上行駛。幾年后,當她再次訪問中國,一條新的高速公路已經投入使用。她問負責接待的中國朋友:“以前進北京的那條路還在嗎?”朋友笑著告訴她:“北京每天都在變化。”

芭芭拉的首次中國之行相當豐富。她在下榻的友誼賓館里看到了兒時在剪紙畫冊上看到過的拱門;她參觀了人民大會堂、故宮、長城、天壇;見到了漂亮的小孩、華麗的琉璃瓦屋頂、新起的高層建筑、春天的花瓣……“我感到每天都有新的發現。藍天白云下,寬闊的長安街上,自行車鈴的聲音和汽車發動機的聲音交織在一起。清晨散步的時候,路邊攤上有新鮮美味、熱氣騰騰的早餐。在北京友誼商店里,我還看到一架立式鋼琴被裝載到自行車上。”回顧首次中國之行,芭芭拉感嘆道:“我在童年時期獲得的中國印象得到了證實,我從中國帶回家的記憶會超越生命的長度。”

“一輩子都在做促進美中友好的事,我感到很驕傲”

1991年,芭芭拉當選為美中友協會長,并擔任該職位14年之久。芭芭拉在任期間,積極派團組赴華交流。她本人訪問中國近30次,足跡遍及中國大江南北。芭芭拉認為:“那些不了解中國的人,應該親眼看看中國,就會有不同的感受。”芭芭拉還在美國積極推廣中國文化。2002年2月,在參觀了位于北京的宋慶齡故居后,芭芭拉便決定邀請故居赴美舉辦文物圖片巡回展。次年10月,宋慶齡生平展在美國芝加哥舉辦。“展覽效果很好,許多觀眾深受感動。”芭芭拉說。

2004年5月,中國對外友協授予芭芭拉“人民友好使者”稱號。她特意穿上了紅色錦緞唐裝,佩戴珍珠耳墜,盛裝出席典禮。“領獎的時候,是我人生中的高光時刻,我因熱愛中國文化而與中國結緣,一輩子都在做促進美中友好的事,我感到很驕傲。”她說。

如今,芭芭拉的孫輩也會說漢語,“我大孫子從高中開始學漢語,這可是他自己決定的!他從小就聽我講中國,對中國也很向往。我告訴他,中國正在快速發展,未來將在世界上發揮更大作用。美國的年輕人應該更多地了解中國,去感受真正的中國。”

而今,芭芭拉已至耄耋之年,她為幾十年來中國的發展變化感到驚喜和欣慰,更為成為中國高速發展的見證者感到自豪。“記憶中的綠皮火車不見了。最近一次的中國南方之行,我們乘坐了平均時速300公里的高鐵;在深圳平安國際金融中心,我們乘電梯僅用時55秒就到達了位于第116層的觀景臺。”她說:“我一生都是中國人民的朋友。”說到這里,芭芭拉露出了堅定的眼神。(吳樂珺)

《 人民日報 》(2020年02月09日? 07 版)

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